Coraz więcej osób zdaje sobie sprawę z tego, jak niezdrowy może być biały cukier. Chętnie szukamy jego zamienników, a jako jeden z nich uznaje się cukier kokosowy. Czy rzeczywiście warto go kupić?

Co to jest cukier kokosowy?

Cukier kokosowy jest pozyskiwany z kwiatostanów palmy kokosowej, wyrastających bezpośrednio z orzecha. Nacina się ich łodygi, a następnie wyciska słodki sok w białym kolorze. Spływa on do bambusowego naczynia, które jest przymocowane w pobliżu kolby kwiatostanu. Zostawia się je na pewien czas, nawet 35 dni. Szacuje się, że z jednej palmy kokosowej można uzyskać ok. 280 l słodkiego soku w ciągu roku. Kiedy już zostanie zebrana jego odpowiednia ilość, zamyka się go w kadziach, aby odparował aż do uzyskania gęstego, jasnobrązowego syropu. Najczęściej cukier kokosowy jest sprzedawany w postaci kostek lub drobnych kryształków, choć można też znaleźć produkty w płynie.

Cukier z kokosa produkuje się głównie na wyspach południowo-wschodniej Azji, czyli w Indonezji i Filipinach. Czasami możemy napotkać inną nazwę – gula java. Kupując cukier kokosowy, należy dokładnie czytać etykiety. Niektórzy producenci zamiennie używają nazwy cukier palmowy, co nie do końca jest właściwe, ponieważ może on być pozyskiwany np. z palmy daktylowej.

Cukier kokosowy – właściwości

Cukier kokosowy ma średnio od 70 do 79% sacharozy, a także od 3 do 9% glukozy oraz fruktozy. Ma trochę więcej potasu niż cukier trzcinowy, jest ponadto bogaty w cynk, magnez i żelazo. W cukrze kokosowym są też witaminy z grupy B (B1, B2, B3 oraz B6) i śladowe ilości aminokwasów egzogennych. Co ciekawe, nie ma on charakterystycznego, kokosowego posmaku. Cukier kokosowy w smaku przypomina cukier brązowy.

Czy cukier kokosowy może zastąpić cukier biały?

Cukier kokosowy ma niski indeks glikemiczny – 35 (dla porównania, indeks glikemiczny cukru białego to 68). To oznacza, że może być spożywany przez diabetyków. W 100 g cukru z kokosa jest 381 kalorii. Według ekspertów możemy nim zastąpić biały cukier, ale osoby przestrzegające ścisłej diety powinny poszukać innej, nieco mniej kalorycznej alternatywy.

Cukier kokosowy – zastosowanie

Ponieważ cukier z kokosa ma lekko karmelowy posmak, może się sprawdzić jako smaczny dodatek do deserów oraz kawy. Można go również dodawać do ciast, ciasteczek, koktajli, drinków czy słodkich sosów. Cukier kokosowy jest bardzo popularny w Azji, pasuje do słodko-kwaśnych i pikantnych potraw. Ma on intensywny, przyjemny zapach, dlatego może zastąpić zwykły odświeżacz powietrza. Wystarczy wsypać niewielką ilość brązowych kryształków do kominka zapachowego i podgrzać, aby już po chwili dom wypełnił się karmelowo-kokosowym aromatem.